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Le temps des Fêtes avec la Chorale de la Banque de Montréal

Fondée en 1952, la Chorale de la Banque de Montréal était composée d’employés du siège social et de succursales de la région de Montréal. Chaque année, en décembre, la Chorale, qui comptait entre 40 et 80 membres, organisait un concert des Fêtes à la succursale principale de Montréal. Sous les lumières chaleureuses du hall d’accueil de la succursale, entre ses piliers étincelants, la chorale se produisait devant un public composé d’employés et de clients curieux qui entraient se mettre à l’abri de la neige. En 1960, le concert a même été diffusé en direct depuis les haut-parleurs installés sur le toit du nouvel édifice du siège social de la Banque, permettant ainsi à la chorale de se faire entendre dans l’ensemble du grand Montréal recouvert de neige.

Il était chose courante que les concerts des Fêtes de BMO débutent par la chanson thème de la Chorale , « The Waits », écrite par Jeremy Savile en 1667. La chanson avait été réarrangée par le Dr Stanley Drummond Wolff, un chef de chorale bien établi qui agissait à titre bénévole comme directeur de la Chorale, afin qu’elle puisse accueillir différents types de voix. « The Waits » avait été choisie parce qu’il s’agissait d’une des chansons favorites de B.C. Gardner, président du conseil d’administration de la Banque, qui participait parfois aux concerts de la Chorale.

Image : Photographie de la Chorale de la Banque de Montréal, accompagnée de B.C. Gardner (troisième à partir de la gauche), à l’occasion de son concert donné pour les Fêtes, Staff Magazine, février 1954.

Un enregistrement de la Chorale interprétant sa chanson thème lors du concert des Fêtes de 1962, ainsi que la partition musicale qui l’accompagnait, a été conservé par le Service des archives.